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Los 7 plugins esenciales para tu blog

Los plugins no solamente añaden funcionalidad a un blog o a cualquier página web. Son pilares que ayudan a sostenerlo.

Estos 7 plugins son esenciales para mantener mis blogs en forma y en buena armonía con los motores de búsqueda.

Si uno de ellos no funciona debidamente, tengo que ponerme manos a la obra para solucionarlo antes que me invada el spam, se desmorone mi SEO o mi página desaparezca de la red en un segundo.

1. Akismet

Sin él, el correo basura te atacará por todos los frentes las 24 horas del día (cada día). Basta que desatiendas tu blog un par de semanas para que se te inunde, y eso es fatal, especialmente para SEO.

Si permites que haya spam en tu página, Google te considerará tan culpable como quien lo envía. Incluso tiene algoritmos, como Pay Day Loan, que se dedican a “perseguir” comentarios de spam (en el caso de Pay Day Loan, relacionados con casinos y préstamos de pago) que aparecen en la web, así que lo mejor es evitar que el spam se aloje en tu página.

Akismet pide una donación voluntaria y te proporciona una clave que puedes usar en varias páginas, si quieres.

2. Copia de seguridad

Cuando eres tu propio webmaster (sin experiencia) necesitas aprender constantemente y se producen accidentes. Especialmente si haces cambios en tu CSS. Hacer una copia de seguridad de tu blog de forma regular puede ayudarte mucho. Como norma general, haz una copia de seguridad antes de intentar algún cambio en el CSS.

Yo uso el plugin Backwpup. Con solo un clic me graba todo lo que contiene mi página y me lo entrega en una carpeta. Backup by blogVault o Vaultpress tienen buena reputación también.

Nota: Si perdiste tu página y no tenías una copia de seguridad, puedes ir a tu servicio de alojamiento web (DreamHost, BlueHost o quien quiera que mantenga tu página viva en la red) y solicitar que restauren tu página (generalmente, basta un clic para eso), pero estos servicios no te garantizan que la copia sea reciente, con lo cual podrías perder mucho contenido nuevo.

3. Super cache

Esta es otra función clave para tu blog, a menos que quieras sentir la incomodidad de una página que carga demasiado lenta, perder lectores y meterte en problemas con Google, que considera que la velocidad de una página es crucial para tener buen posicionamiento web. Aquí puedes leer qué otras pueden frenar la velocidad de descarga de tu página.

Si fuera ingeniero, probablemente emplearía otras soluciones, pero me conformo con el plugin Wp super cache, y me va bien.

4. Página de error 404 personalizada

Google me envió un mensaje a través de Google Webmaster el año pasado, notificándome que no podían encontrar una página de error personalizada y recomendándome que montara una que incluyera una disculpa y un enlace alternativo a la página de inicio o a otro contenido que considerara relevante.

No perder usuarios (o intentarlo) y contentar a Google son razones suficientes para buscar un plugin que te permita hacer una página de error personalizada, aunque sea una tan rudimentaria como la mía. Hay muchos gratis, busca y, si puedes elegir una imagen graciosa para aplacar la frustración de quien llega a un callejón sin salida, mucho mejor.
Nintendo-Error-404

5. Archivo Sitemap xml

Cuando tienes un nuevo sitio web, ya sea blog u otro tipo de contenido, lo primero que debes hacer tener buen SEO es permitir que Google lo verifique y entregarle un mapa XML de tu sitio. El mapa indica a los motores de búsqueda qué contenido quieres que “lean” sus arañas cuando hagan una búsqueda.

Para conseguir tu archivo sitemap xml puedes usar un servicio como XML Sitemaps (máximo de 500 páginas gratis) o puedes instalar un plugin que te lo haga desde tu blog. Ambos recursos te darán una serie de enlaces que tendrás que subir a Google Webmaster Tools.

Lo que me gusta de los plugins es que, a medida que vas creando nuevo contenido, van “avisando” (pinging) a los motores de búsqueda para que lo incluyan en su rastreo habitual. Los plugins no funcionan solamente para Google, sino para los motores de búsqueda que desees.

Los dos plugins que siguen son muy importantes para conseguir más usuarios y darles una mejor experiencia mientras visitan tu contenido.

6. “Sígueme en” y suscripciones

Coloca un widget con iconos de tus redes sociales en la parte más visible de tu blog (lo más cercano a la cabecera o en la cabecera, y asegúrate de que salen en cada página, post o galería de fotos, y en la versión móvil. Tu cuentas de Facebook, Google+, Twitter etc. accounts necesitan estar presentes en todo momento porque es una acción natural para todos los visitantes desera seguirte si les gustó.

Ahora es difícil aumentar los “Me gusta”en las páginas de Facebook, asi que si puedes añadir un widget para que hagan un like directamente, mejor.

Debajo de cada post (o puedes hacerlo de forma flotante, en versión móvil) instala los botones para que los usuarios puedan compartir el contenido en sus redes.

SuscripcionesEl email es poderoso. No olvides incluir un widget de suscripción en una parte bien visible (debajo de los iconos de “Sígueme en” para que tus posts les lleguen directamente a su correo electrónico.

Existen plugins que añaden un pop-up que se activa la primera vez que un usuario entra a tu blog, ofreciendo recoger su email para enviarle los posts. Es una buena opción.

Sé un poco selectivo con tus plugins y widgets porque pueden hacer que tu página sea lenta. Hay tanto que puedes sentirte tentada de añadir muchos. Existen paquetes de plugins como Jetpack que incluyen muchas funciones, y parece que ahora no resultan tan pesados para el sistema como antes. O puedes elegir individualment o ambas opciones, en cuyo caso tiene que tener cuidado de no activar los mismos por doble.

Mi relación con Jetpack ha sido intermitente, pero me encanta su conexión con wordpress.com (que te da estadísticas de tu tráfico, por ejemplo) o Publicize -que envía tu post automáticamente a todas tus redes cada vez que publicas. Aconsejan no tener más de 20 plugins activados.

SEO

Me resistí a incluir este plugin porque pensé que hay que aprender, no se puede automatizar. Pero he probado dos veces un buen plugin como el de Yoast que actúa como una guía para indicarte las cosas que debes tener en cuenta, como tener clara cuál es tu palabra o palabras claves, cómo situarla/repetirla. Más interesante aún: te ayuda a escribir. No solamente para Google, sino para seducir a tu lector.

Read in English: 7 must-have plugins and widgets

Foto destacada: Tesla Socket via photopin (license)

Foto 404: Nintendo

Clarisse Céspedes

Periodista y encargada de estrategia de contenido, SEO, promociones y video para BabyCenter en Español.

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